Huikea vauhtiviisikko Raipen johdolla

Seuraavalla kaudella Raipen ympärillä oli vahva viisikko heti alusta alkaen. Oikealla laidalla
taituroi Mikko Mäkelä, vasemmalla laidalla viilletti Jari Neuvonen ja jämerän pakkiparin
muodostivat Ville Sirén ja Hannu Henriksson. Viisikko teki tuhoisaa jälkeä. Mäkelä oli
pistepörssin kakkonen ja Raipe heti perässä kolmonen. Koko viisikko keräsi hyvin pisteitä.
Silloin tällöin Raipella oli lieviä ongelmia pakaran kanssa, mutta nuori mies ei niihin
silloin sen kummempaa huomiota ehtinyt kiinnittää.

– Kyllä siitä sellainen muistikuva on jäänyt, että homma kävi hyvin. Me täydensimme sopivasti
toisiamme ja samanikäisinä meillä oli samantapaiset ajatukset elämästä – eli ei käytännössä
mitään ajatuksia! Annettiin vain mennä. Olimme aika kevyitä kavereita, niin luistin kulki hyvin.

”Viisikon taitoon, oivalluksiin ja vauhdikkaaseen yhteistoimintaan perustuva peli oli niin kaunista,
ettei vastaavaa ollut nähty liigassa aikoihin. Lisämausteensa toi se pursuava peli-ilo, joka
huokui jokaisesta. Kaikkihan olivat ikänsä puolesta vielä keltanokkia ja kehittyviä pelaajia.
Tätä ei olisi aina uskonut. Kun Ilves nuiji Tapparan luvuin 1—5, henkilöityi ero joukkueiden välillä räikeimmin juuri Helmisen viisikossa, joka piti kirvespaitoja täydellisesti pilkkanaan.”

Raipe teki matkalle finaaleihin erittäin tärkeä maalin play off -sarjassa Kärppiä vastaan. Kärpät
oli ollut kotonaan Ilvekselle lähes voittamaton este pitkään. Nytkin se voitti ensimmäisen
pudotuspelin Oulussa, mutta Ilves tasoitti puntit Tampereella. Kolmas ottelu oli Oulussa
kolmannessa erässä 3-2 Ilvekselle, kun Kärpät pääsi pyörittämään ylivoimaa. Raipen
onnistui katkaista omalla siniviivalla Kärppien syöttö ja tökätä kiekko kohti Kärppien
siniviivaa. Kärppävahti Timosaari lähti vastaan, Raipe kiihdytti kiekon perään. Juuri
kun Timosaari oli ulottumassa kiekkoon, Raipe ehti tökätä sen kohti kulmaa ja viilletti
perään. Pieni kulma, tarkka laukaus ja kiekko upposi tolppien väliin.

Kärppien maalin taakse syöksyi ensimmäisenä onnittelemaan Miksa Mäkelä, joka kaappasi
Raipen syleilyynsä. Muut onnittelurinkiin rynnänneet Ilveksen pelaajat kuulivat
Kärppä-maalin takaa hurjan huudon: –Finaaleissa ollaan!!

Nuorten miesten itseluottamus alkoi nousta kohisten.

– Finaaleiden alussa tuli esiin meidän kokemattomuutemme. Me vähän luulimme, että tanssitaan
vain niiden yli, vaikka siellä oli vastassa kokenut joukkue. Mutta sitten kahden ottelun
jälkeen heille varmasti tuli samanlainen luulo ja tahti kääntyi täysin.

Kun TPS oli voittanut vaivattomasti kaksi ensimmäistä ottelua, oli Ilves kolmannessa pelissä
Turussa selkä seinää vasten. Jarmo Myllys hyppäsi maaliin ja joukkue intoutui kurittamaan mestaruusjuhliin valmistautuneita turkulaisia 8-1. Sen jälkeen Ilves väänsi väkisin
mestariksi niukoilla, mutta ansaituilla voitoilla.

– Sillä joukkueella olisimme voineet viedä sen finaalin suoraan 3-0, jos olisimme olleet hereillä
heti finaalisarjan alussa. Tulihan siitä mukavat juhlat, mutta silloin nuorena poikana
melkein samanlaiset juhlat oli joka kevät kauden päätyttyä.

<<< Takaisin seuroihin