Ensimmäinen SM-mitali

Ilveksen D-junioreissa valmentajana oli Pertti Kaukinen. Pepe osasi käsitellä poikia hienosti ja
pojat pitivät Pepestä. Harjoitukset olivat yksinkertaisia perusharjoitteita kerran viikossa.
Luisteltiin, syöteltiin ja sitten pelattiin.

– Se oli ihan hyvää perusharjoittelua tuon ikäisille. Harjoitukset olivat kerran viikossa ja kerran
viikossa oli peli. Mutta sitten omalla ajalla meni jääkiekon kanssa 4-5 tuntia joka päivä
ja viikonloppuisin enemmän.

D:n yhdistelmäjoukkueessa pelasi muitakin myöhemmin hienon uran rakentaneita pelaajia
kuten Ville Sirén ja Jari Neuvonen. Sirénin kanssa Raipe pelasi aina samassa joukkueessa
siihen saakka, kunnes molemmat lähtivät NHL:ään vuonna 1985. Raipe ja kumppanit
pääsivät D-junioreissa ensimmäisen mitalin makuun, kun joukkue selviytyi alkukarsintojen
jälkeen SM-lopputurnaukseen Helsinkiin ja sijoittui siellä pronssille.

Raipe käytti lähes kaiken vapaa-ajan talvisin jääkiekkoon. Jos ei poika itse ollut kentällä,
niin hän oli jäähallissa katsomassa edustusjoukkueen tai vanhempien junioreiden
pelejä. Ja ahmi kaiken näkemänsä visusti muistiin.

B-junioreissa valmentajana oli Heikki Vesala. Nyt alettiin treenata jo kovaa. Vesala piti tiukkoja,
mutta hyviä harjoituksia ja pojat kehittyivät. Joukkue selviytyi aina SM-loppuotteluun saakka,
mutta hävisi kahdesta voitosta olleen sarjan JyPHT:lle 2-1. Ilves voitti ensimmäisen ottelun
Tampereella. Toinen ottelu pelattiin Jyväskylässä avojäällä hirveässä lumipyryssä.
Kotijoukkue voitti ja onnistui vielä voittamaan kolmannenkin Jyväskylässä pelatun ottelun.

– Ei siinä vaiheessa mitään uraa tai sellaisia ajateltu. Oli vain hieno pelata,
kun alettiin menestyäkin.

Lahjakkaimmat kuusneloset nostettiin suoraan yhden vuoden jälkeen A-junioreihin. Heikki Vesala
jatkoi ryhmän valmentajana. Vuosi 1981 olikin juniorikiekossa Ilveksen juhlaa. Ilves voitti
sekä A:n että B:n Suomen mestaruudet. Raipe oli mukana molemmissa.

A:n finaalipelit HIFK:ta vastaan olivat kivikovat. IFK heitti joukkueeseen lähes kaikki koko kauden
liigaa pelanneet pelaajansa kuten Anssi Melametsän, Tony Ariman ja Wilsonin veljekset. Ilves
voitti Tampereella jatkoajalla ja Helsingissä varsinaisella peliajalla yhdellä maalilla. Ottelussa
oli kovat tappelutkin, kun IFK:n liigapelaajat Wilsonin veljesten johdolla alkoivat kuumeta.

Kuusneloset pääsivät vielä mukaan B-junioreiden ratkaisevaan loppuotteluun Raumalle Lukkoa
vastaan. B voitti ottelunsa ja niinpä Raipelle ripustettiin tuona keväänä sekä A:n että B:n
kultamitalit kaulaan.

<<< Takaisin seuroihin