Päävalmentaja Hannu Aravirta

Raipe kävi kymmenvuotisen taipaleen yhdessä Hannu Aravirran kanssa maajoukkueessa.
Yhteisen taipaleen alku ei ollut kuitenkaan mikään selviö.

– Kun Curre tuli maajoukkueen päävalmentajaksi, olin tehnyt 70 pelaajan listan minun mielestäni kuumimmista pelaajista. Sillä listalla ei ollut Raipen nimeä. Kun Curre näki sen, hän kysyi, että
entäs Raipe? Ja anteeksihan sitä täytyy pyytää, että Raipe puuttui listalta. Mies pelasi vielä
loistavasti seuraavat 10 vuotta maajoukkueessa, Hannu Aravirta naureskelee. Hän oli
maajoukkueen valmennuksessa Curt Lindströmin apuvalmentajana ja
sen jälkeen päävalmentajana vuosina 1993-2003.

– Raipe oli maajoukkueessa aina äärettömän luotettava turnauspelaaja. Ei pelannut huonoja
turnauksia ollenkaan. Raipelta sai aina sitä, mitä tilasi – vaikka roolit olivatkin erilaisia.
Esimerkiksi Sveitsin turnauksessa oltiin aika kokemattomalla joukkueella ja Raipella
oli päävastuu meidän pelin pyörittämisestä. Täytti taas silloinkin sen paikan hienosti
ja keräsi komeat pörssipisteet. Sen jälkeen taas monissa
kisoissa Raipen rooli oli puolustava.

– Hän sitoutui aina tiukasti joukkueen tavoitteisiin ja oli henkisesti vahva sekä esimerkillinen
nuorille pelaajille. Raipe janosi aina voittamista ja menestystä eikä miettinyt koskaan
mitään historian tekemistä.

– Pukukopissa Raipe yleensä avasi suunsa tiukoissa ja vaikeissa paikoissa. Kyllä silloin joka ukko
kuunteli hiljaa. Raipe oli turnauksissa aina hyvällä päällä – mukava virne suupielessä.
Paitsi tappion jälkeen. Raipe vihasi häviämistä.

– Uskon, että ilman selkävaivoja Raipe olisi tehnyt varmasti hienon uran NHL:ssä. Siellä oli tilausta hänenlaiselleen sentterille: taitavalle, vahvalle, hyvin peliä lukevalle ja hyvin syöttävälle.

– Raipehan on harvinainen pelaaja senkin vuoksi, että on aina Suomessa pelannut
kasvattajaseurassaan. Kyllä Raipesta on jäänyt maajoukkueajoilta aika erilaiset
fiilikset kuin monesta muusta pelaajasta. Aina siinä silmäniskussa
on vahvempaa tunnetta, kun tavataan jossain peliyhteydessä.

<<< Takaisin profiiliin