Raipe, Leena, Nelli ja Anssi

Raipe on aina asunut Koivistonkylässä Tampereella lukuunottamatta ulkomailla vietettyjä vuosia. Nykyinen koti löytyy aivan lapsuudenkodin vierestä. Perheessä on Leena-vaimon
lisäksi Anssi (14) ja Nelli (13).

Huippupelaajan perheessä vietetään ihan normaalia perhe-elämää – silloinkin kun isäntä valmistautuu otteluun. – Ei Raipella mitään kummallisia rituaaleja ole. Yleensä ottaa
pienet nokkaunet iltapäivällä ja edellisenä iltana käy ulkona happihyppelyllä . Ihan
normaalisti eletään – ei ole mitään tiukkoja sääntöjä, kertoo Leena Helminen.

Hän ei pidä ollenkaan pahana sitä, että ns. työasiat tulevat kotiinkin.
– Olen itse kiinnostunut jääkiekosta ja kyselen paljon esimerkiksi peleistä.
Kyllä meillä jääkiekosta puhutaan – ei siitä ole tehty mitään kiellettyä
aihetta. Hävitystä pelistäkin voidaan ihan hyvin jutella – kyllä ne pelin
paineet ovat jo jääneet hallille.

Leena ja Raipe tapasivat vuonna 1984. Kun Leena oli valmistunut kauppaoppilaitoksesta vuonna 1985, hän lähti heti Raipen kanssa New Yorkiin ja oli koko NHL-ajan Raipen mukana.
– Malmössähän me viihdyimme todella hyvin. Raipellakin oli silloin hyvät pelivuodet
ja se on kiva kaupunki.

Leena on usein ollut myös katsomassa arvoturnauksia, kun Raipe on pelannut:
Lillehammerissa, Zürichissä, Milanossa, Tukholmassa. – Tukholmaanhan oli
järjestetty maajoukkueen toimesta matka, mikä päättyi jo ennen loppuottelua.
Minä jäin kuitenkin veljeni luo ja pääsin katsomaan loppuottelua. Kyllä kannatti!

Kun Leena hemmottelee Raipea, hän laittaa kunnon pihvit punaviinin kera.
– Meillähän useinkaan ei ehjää viikonloppua pelikauden aikana ole. Kun sellainen tulee,
niin jotain erikoisempaa aina keksitään Mennään ulos syömään tai jotain sellaista.
Pelikauden jälkeen käymme yleensä jossain etelässä lomalla ja kesällä tietenkin
vietämme paljon aikaa mökillä Teiskossa. Raipeahan ei sieltä kesällä meinaa
saada kaupunkiin ollenkaan, Leena kertoo.

Teiskon mökiltä on mukava lähteä silloin tällöin veneilemään Näsijärvelle.
– Emme tee yleensä mitään pitkiä reissuja – sellaisia päivän piknikkejä.

Yhteinen harrastus on golf, jota myös Nelli on innostunut pelaamaan.
– Minä ja Nelli suoritimme greencardit viime kesänä. Talvella laskettelu
on koko perheen harrastus, mutta Raipe ei aina pääse otteluohjelman
tähden mukaan, Leena sanoo.

Anssi ja Nelli ovat isän silmäteriä. – Raipehan on ollut paljon lasten kanssa ja
hoitanut heitä, kun päivisin yleensä jää aikaa harjoitusten jälkeen.
Anssi pelaa jääkiekkoa – ihan hyvä, että on joku liikunnallinen harrastus.
Ei sitä sen kummemmin ole ajateltu. Ja sitten Anssi on innokas partiolainen
ja käy mielellään vaativillakin vaelluksilla. Nellissä taitaa olla urheilijaa
enemmänkin. Suosikkilajeina ovat yleisurheilu ja koripallo.

– Eihän se Raipe paljon muuttunut ole. Ikää ja kokemusta on tullut lisää - ja
vähän harmaatakin on tullut, vahvistaa myös Leena.