Puolustavaksi sentteriksi

Pietarin kisat vuonna 2000 tarjosivat dramatiikka ja huikeita yllätyksiä. Venäjä putosi jo
alkusarjan jälkeen kotikisoissaan superjoukkueellaan. Slovakia rynni finaaliin.

– Meillä oli hyvä ryhmä koossa, mutta oikeastaan koko aikana ei löydetty kunnon virettä.
En tiedä, mistä se oikein johtui. Pari peliä meni kuten pitikin.

Ne kaksi peliä olivat puolivälierä Ruotsia vastaan. Siinä Ruotsi passitettiin kesälomalle.
Toinen hyvin sujunut peli oli pronssiottelu, jossa Kanada kukistui 2-1. Alkusarjassa Kanada
oli vienyt Suomea 1-5, vaikka Raipe vei Ville Peltosen syötöstä Suomen 1-0-johtoon.

Saksa oli vihdoin noussut takaisin MM-kisojen A-sarjaan ja saanut kisat järjestettäväkseen.
Saksassa oli orastava kiekkobuumi, jonka Suomi joutui sitten murskaamaan
puolivälierissä 18 500 katsojan edessä..

– Siinä pelissä oli aivan karmea meteli koko ajan, kun saksalaiset lauloivat kannustuslaulujaan. Vastaavassa en ole koskaan muulloin ollut. Muutoin pelattiin Saksassa hyvä turnaus,
vaikka meillä ei ollut kovin nimekäs joukkue.

Ennen pudotuspelejä Suomi oli hävinnyt vain USA:lle 4-1. Ruotsikin oli kaatunut 5-4.
Välierässä ei USA:n yllätys enää onnistunut ja Suomi voitti 3-1.

– Sählättiin kyllä itse se finaali, kun johdettiin jo 2-0 ja peli ihan hyvin hallussa.

Tshekki tuli tasoihin ja taas jatkoajalla ohi.

Salt Lake Cityn olympiakisoissa olivat toista kertaa kaikki maailman tähdet mukana. Suomi
nukkui avauspelin USA:ta vastaan, mutta heräsi sitten pelaamaan. Aina pronssiotteluun
yltäneen Valko-Venäjän Suomi riepotteli 8-1. Venäjä ei saanut armoa: 3-1, mutta
puolivälierissä Kanada oli liian kova 1-2. Raipelle oli viime vuosien arvokisoissa
tullut yhä enemmän puolustava rooli, mitä hän toteutti taas
Salt Lake Cityn turnauksessakin lähes täydellisesti.

– Pelattiin ihan hyvä turnaus. Avausottelussa vähän nukahdettiin. Kanadaa vastaan oli
todella kova peli ja meillä oli hyvät saumat yllättää Kanada. Pienestä se jäi kiinni.

Kanada vei himoitsemansa kullan voitettuaan USA:n 5-2 finaalissa. Ruotsi putosi
sensaatiomaisesti puolivälierissä Valko-Venäjälle 4-3.

Ruotsin kisoissa 2002 Suomi jäi ilman mitalia, vaikka selvisikin mitalipeleihin. Välierässä
Venäjä pudotti Suomen rankkareilla 3-2 ja pronssiottelussa Ruotsi tuli takaa ja vei pronssit.
Finaalissa olivat sensaatiomaisesti Slovakia ja Venäjä. Koko Slovakia hullaantui,
kun maa voitti ensimmäisen maailmanmestaruuden maalein 4-3.

– Munattiin se pronssipeli tyystin.

<<< Takaisin Leijoniin