Curren luottopelaajaksi

Curt Lindström toi Suomen jääkiekkoon voittamisen kulttuurin. Näin on usein sanottu. Raipe
löytää 1990-luvulla alkaneeseen menestykseen huomattavasti yksinkertaisemman syyn.

– Suomessa oli aloitettu ammattimainen harjoittelu. Pelaajat olivat kaikin puolin paremmin
treenattuja kuin 1980-luvulla. Minun mielestäni tämä on selkein syy siihen, että Suomi
nousi kansainväliselle huipulle. Nimenomaan joukkueet alkoivat treenata ammattimaisesti
ja siitä alkoi myös SM-liiga nousta ammattimaiseksi ja kansainvälisen tason liigaksi.

Mutta oppirahat oli maksettava. Vuonna 1994 Suomi oli ylivoimaisesti paras joukkue
Lillehammerin olympiakisoissa, mutta yksi musta erä vei toiveet jättipotista.

– Se Kanada-peli oli täysin hallussa ja sitten meiltä luiskahtivat pasmat käsistä. Muuten
Lillehammerin kisat olivat kisoina ihan loistavat. Varsinainen kansanjuhla. Aurinko paistoi
koko kisa-ajan ja Suomen koko olympiajoukkue oli yhdessä. Siitä irtosi kaikkiin hyvä fiilis.
Kaikkein hienoimmat olympiakisat kokonaisuutena.

Latujen valtiatar Marja-Liisa Kirvesniemi kävi pronssiottelun aamuna joukkueen aamupalaverissa tsemppaamassa henkeä ryhmään, joka oli ottanut katkerana häviön Kanadalle välierässä
edellisenä päivänä. Joukkue kiitti ja kaatoi näytöstyyliin Venäjän. Raipe johti kisoissa
ketjua, jossa laidoilla pelasivat Mikko Mäkelä ja Sami Kapanen.

Saman keväänä Italissa MM-kisoissa Suomi oli jos mahdollista vieläkin ylivoimaisempi. Raipe oli
nyt saanut ketjukavereiksi Kapasen sekä Jari Kurrin. Kulta mureni yhteen epäonnistuneeseen rangaistuslaukauksen. – Ei mitään hätää Veikko, taputteli Raipe pelikaveria olkapäälle.

– Jokainen pelaaja tietää, että sellainen voi tulla omalle kohdalle. Ei siitä kukaan ala syytellä.
Kuka siinä paikassa sen paremmin olisi osannut tehdä?

Täyttymyksen hetki tuli seuraavana vuonna. Maailmanmestaruus kaatamalla Ruotsi finaalissa
sen kotiareenalla oli makeaakin makeampi. Koko kansa sekosi ja valtavia kansanjuhlia
nähtiin niin Helsingissä, Tampereella kuin muuallakin.

– Kyllähän näissä kaikissa Curren ajan joukkueissa oli ihan älytön määrä taitoa. Ruotsista otimme
henkisen niskalenkin jo alkusarjan ottelussa, kun noustiin kahden maalin takaa selvään voittoon.

<<< Takaisin Leijoniin