Raimo Helminen on pelannut 331 maaottelua. Enemmän kuin kukaan muu maailmassa.

Näissä otteluissa hän tehnyt 52 maalia ja antanut 155 maaliin johtanutta syöttöä.
Enemmän kuin kukaan muu Suomessa.


Raipe ja muut nuoret tähdet

Ensimmäisen kerran Raipe veti Leijona-paidan päälleen nuorisomaajoukkueissa. Ensimmäinen
arvoturnaus oli 18-vuotiaiden EM-turnaus vuonna 1982. Seuraavana vuonna Raipe edusti
Suomea nuorten (20-vuotiaat) MM-tunauksessa ja merkkautti seitsemässä
pelissä viisi syöttöpistettä.

– En pelannut silloin hyvin. Voi sanoa, että epäonnistuin siinä turnauksessa jonkin verran.

Vuotta myöhemmin ei enää epäonnistuttu. Raipe oli turnauksen kirkkain tähti. Hän teki
turnauksen historian uuden piste-ennätyksen: seitsemässä ottelussa 11 maalia ja
13 syöttöä eli 24 pistettä! Edellinen ennätys oli erään Wayne Gretzkyn nimissä.
Raipe oli turnauksen paras pelaaja ja valittiin myös turnauksen All Stars -joukkueeseen
sekä Suomen parhaaksi pelaajaksi yhdessä Esa Tikkasen ja Jarmo Myllyksen kanssa.

New York Rangers merkitsi suomalaisnuoren kirjoihinsa ja varasi seuraavan kesän draftissa
Raipen toisella kierroksella numerolla 35. Raipe tapansa mukaan hiukan vähättelee sitäkin.

– Se oli myöhäinen varaus. Olisi pitänyt varata pari vuotta aikaisemmin.

Peli kulki liigassakin niin mallikkaasti, että maajoukkueen päävalmentaja Alpo Suhonen vieraili
usein Ilveksen peleissä tarkkailemassa. Ilveksellä oli nuorten tähtien sikermä juuri syttynyt
ja Suhonen teki Raipen lisäksi merkintöjä kirjoihinsa myös Risto Jalosta, Raimo Summasesta,
Ville Sirénistä ja Jukka Tammesta, joista Ripa ja Rami olivat saaneet arvoturnauksen
tulikasteensa jo edellisenä vuonna Saksan MM-kisoissa.

– Kyllä se valinta kisoihin yllätti vähän, vaikka pelit olivatkin liigassa kulkeneet aika hyvin.

Raipe lähti Sarajevon olympiakisoihin, joissa Ilveksestä oli muutenkin vahva edustus:
Raipen lisäksi Risto Jalo, Raimo Summanen ja Ville Sirén. Raipe pelasi pääasiassa
Arto Sirviön, Arto Javanaisen tai Harri Tuohimaan kanssa.

– Suhosen Ape oli ihan hyvä koutsi. Psyykkasi hyvin. Silloinhan oli sellainen murros
maajoukkueessa, kun Ape nuorensi sitä. Paljon muita lajeja ei päästy seuraamaan.
Kerran sumuisena päivänä oltiin katsomassa hiihtoa. Mutta palkintojenjaot nähtiin
iltaisin hyvin, kun ne pidettiin siinä jäähallin ja jäästadionin nurkalla.

Seuraavana keväänä MM-turnaus pelattiin Prahassa. Sarajevon käyneet Ilvekset olivat
jälleen mukana lukuunottamatta Raimo Summasta, joka oli lähtenyt taalajäille. Tilalle
tuli Ilveksestä uusi nuori tähti Mikko Mäkelä. Raipe johti tulevaisuuden huippujen
ketjua, jossa laidoilla polkivat Miksa ja Esa Tikkanen.

– Siihen aikaan isoja kiekkomaita vastaan vauhti oli kyllä huimaa. Voitimme kuitenkin kaksi
kertaa Ruotsin selvin numeroin (5-0, 6-1), joten pientä orastavaa nousua oli Suomen
jääkiekossa näkyvissä. Tshekit olivat kotikisoissaan aivan hurmiossa ja meteli
finaalissa oli ihan uskomaton. Sieltähän tuli sitten muutaman vuoden kuluttua
monta näiden kisojen kultamitalistitshekkiä pelaamaan Suomeen.

<<< Takaisin Leijoniin